La storia del tabacco


quando
Christopher Colombus arriva in America in 1492, osserva che gli indiani usano il tabacco per le sue proprietà magiche e medicinali. André Thevet riporta i semi e la coltivazione del tabacco inizia in Europa.

parola tabacco, originariamente designando, per gli europei, sia la pianta che il sigaro fatto con le sue foglie, proviene dallo spagnolo tabaco, a sua volta preso in prestito da una parola Arawak che designa una specie di pipa, uno strumento con due tubi. È attestato nella sua forma spagnola sin dalla prima metà del xvie secolo. Il Arawaks, gruppo di popoli amerindi delle Antille e dell'Amazzonia, quindi probabilmente aveva un'altra parola per designare la pianta che chiamiamo tabacco (digo secondo l'archeologo Benoît Bérard); questa parola è apparsa in spagnolo per spostamento semantico, il contenitore (tubo, strumento) finendo per designare il contenuto (foglie essiccate della pianta) quindi la pianta stessa.

La coltivazione del tabacco ha le sue origini nel America, oltre 500 anni fa. quando Christopher Colombus incontrali Nativi americani, per curarsi, arrotolano le foglie di tabacco fino ad ottenere una sorta di grosso sigaro che chiamano "tabaco". Nella loro tubo brucia anche una miscela di diverse erbe tra cui il tabacco.

Nel 1492, durante la sua spedizione in America, Christopher Colombus scopre il tabacco e lo riporta in Europa, alla corte spagnola e portoghese, dove è stato a lungo utilizzato come semplice pianta ornamentale. È stato solo nel mezzo del xvie secolo che il medico personale di Filippo II di Spagna inizia a promuoverlo come "medicina universale". La prima descrizione scritta sarebbe il fatto dello storico spagnolo da Oviedo.

Fu introdotto in Francia nel 1556 da un monaco Cordelier, André Thevet che al ritorno dal suo soggiorno in Brasile, lo coltivava nelle vicinanze della sua città natale diAngouleme. Viene quindi chiamato "erba angoulmoisine" o "erba petun".

Nel 1560, l'ambasciatore francese (Francesco II) in Portogallo, Jean Nicot, attribuendo virtù curative al tabacco, invia la polvere di questa pianta alla Regina Catherine de Mediciper curare le terribili emicranie di suo figlio Francesco II. Avendo avuto successo il trattamento, il tabacco divenne così "l'erba della regina". La sua vendita in polvere è riservata speziali. Per onorare Jean Nicot, il Duca di Guisa ha proposto di chiamare questa erba nicotiano. Questa proposta è stata mantenuta dal botanico Jacques Daléchamps chi nel suo libro Storia generale delle piante nel capitolo "Da Petum o Erba alla Regina" lo illustra con un'incisione intitolata Nicotiane o Tabacum, terminologia poi ripresa da Linné per creare il suo partner. La pianta ha ricevuto molti nomi tra i quali si possono citare "nicotian", "medicinale", "catherinaire", "erba di Monsieur Le Prieur", "erba santa", "erba per tutti i mali", "panacea antartica" e infine "ambasciatore erba".

È alla fine di xvie secolo in cui compare la parola "tabacco": la prima illustrazione botanica è data da Nicolas Monardes nel 1571. Nel 1575, André Thevet dà un "petum o erba Angoulmoisine" nel suo Cosmografia universale (t II, libro XXI, cap VIII).

Allo stesso tempo, fu pubblicato uno dei primi trattati sul tabacco, visto come pianta medicinale: L'istruzione per l'erba petum (1572) attraverso Jacques Gohory.

Il cardinale di Richelieu introdusse una tassa sulla vendita del tabacco nel 1629. Colbert fece il monopolio reale della sua produzione e del suo commercio e all'epoca la produzione nazionale era la più sviluppata d'Europa, con piantagioni a est, a sud Ovest, così come nelle 4 isole più popolate delle Antille: St. Kitts, Martinica, Guadalupa e Santo Domingo.

Il tabacco sta riscuotendo un grande e rapido successo in xviie secolo. In tal modo, Moliere apri la sua stanza Dom Juan o la festa di Pietro da uno tirata di SGANARELLO sul tabacco:

“Qualunque cosa possa dire Aristotele, e tutta la filosofia, non c'è niente di uguale al tabacco, è la passione delle persone oneste; e chi vive senza tabacco, non è degno di vivere; non solo si rallegra e purifica i cervelli umani, ma istruisce anche le anime nella virtù e si impara con lui a diventare un uomo onesto. Non vedi chiaramente non appena lo prendiamo, in che modo premuroso lo usiamo con tutti e quanto siamo felici di darlo, a destra ea sinistra, ovunque siamo? Non aspettiamo nemmeno che lo chiediamo, e corriamo per soddisfare i desideri della gente: è così vero che il tabacco ispira sentimenti di onore, e di virtù, in tutti coloro che lo prendono. . "

 

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